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    活了127歲的日本家具企業,是如何把對手都給熬死了?

       (家居人物網編輯整理)創業前的伊藤喜十郎,任職于三井銀行,深受澀澤榮一的賞識。一生創辦了500多家企業的澀澤榮一被譽為“日本資本主義之父”,其所提倡的“一手論語,一手算盤”的經營理念影響至今。

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    伊藤喜創業時的舊工廠

      在日本四大辦公家具巨頭公司中,伊藤喜的創業歷史最為悠久,今年它將迎來創業125周年。日本流傳著“企業壽命為30年”的說法,當年市場上伊藤喜的競爭對手如今都已消失,至今仍維持經營,存活下來的只有伊藤喜。

      沒有發明的“發明大王”

      伊藤喜公司的歷史可以追溯至1890年,其創業者伊藤喜十郎的豐功偉績如今被陳列在大阪企業家博物館內,日本工業俱樂部2003年出版的《日本實業家——創造了近代日本的經濟人》一書也將他收錄其中,伊藤喜十郎生前更是被譽為是日本的“發明大王”。

      其實,伊藤喜十郎本姓小野,是大阪商人小野十右衛門的第六子,后與同為大阪商人的伊藤善兵衛的長女結婚,成為伊藤家“婿養子”,改姓伊藤。從源脈來看,小野家實際上是三井家族的一個分支家系。

      創業前的伊藤喜十郎,任職于三井銀行,深受澀澤榮一的賞識。一生創辦了500多家企業的澀澤榮一被譽為“日本資本主義之父”,其所提倡的“一手論語,一手算盤”的經營理念影響至今。

      當35歲的伊藤喜十郎決定創業時,澀澤榮一鼎力支持,并揮毫潑墨為其題寫了店名“伊藤喜商店”,這一墨寶至今懸掛在伊藤喜公司的辦公大廈內。

      觸動伊藤喜十郎離開銀行、投身創業的契機是1890年召開的第三屆“內國勸業博覽會”,這是日本明治時期規模最大的產業博覽會,早在1877年便舉辦了第一屆,其宗旨是匯總海內外先進科技、文化成果集中進行展示,這一連續舉辦了五屆的博覽會被后人視為是日本近代企業的催化劑。

      1890年3月,35歲的伊藤喜十郎從大阪趕往東京上野參加第三屆“內國勸業博覽會”,琳瑯滿目的發明、專利品讓其深受震撼,決心通過商業將這些發明實用化。他毅然決然地辭去三井銀行的工作,在東京開了一個小小的事務所,并遍訪散落在日本各地的默默無名的發明家們。

      首先拜訪的人叫竹內善次郎,此人被視為是保險柜的發明者。在今天,保險柜已習以為常,但在當時無疑是前所未聞的新鮮玩意。但竹內善次郎是一個怪人,對創造發明異常著迷,卻對商業毫無興趣。

      “發明,只有被世人廣泛使用,才談得上具有價值,”伊藤喜十郎苦口婆心地勸說道,“把你的創意、發明,做成商品,讓其有助于世人生活,這才是令人喜悅之事。”

      據史料記載,當時伊藤喜十郎走訪的發明家,幾乎都像竹內善次郎一樣癡迷發明卻對商業不感興趣的“怪人”。

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       通過艱難的游說,最終他成功說服了幾位發明家。在當時,這些人都是毫不知名的人,但今天看來卻都稱得上是了不起的發明者:竹內善次郎(發明了保險柜)、堀井新次郎(發明了謄寫版)、石田仁蔵(發明了安全剃刀)、鈴木金太郎(發明了領口別針)、大河內善行(發明了人造膀胱)……

      不過,事業的后續進展并不順利,讓不為世人所知、不知其用的產品,在商業上取得成功并非易事。伊藤喜十郎對這些無名的發明家的投資,幾乎全都打了水漂。

      然而,極好的人品幫助了伊藤喜十郎。據記載,在努力白白徒勞后,他都不曾責怪過這些發明家們,而是將責任全部歸咎為自己銷售能力不足,鼓勵發明家們專注于發明。這樣的人格,打動了性格乖僻的發明家們,像石田仁蔵等人的后代也是發明家,基本上都心甘情愿地效力于伊藤喜公司。

      蒼天不負有心人,在一次火災中,購買了其保險柜的商家,保住了財產,這讓“伊藤喜十郎商店”名聲大噪。伊藤喜十郎最終靠保險柜打開了局面。隨著“伊藤喜十郎商店”知名度的提高,其推出的謄寫版也成為了暢銷品。

      此后,世人紛紛將伊藤喜十郎譽為“發明大王”,日本“帝國發明協會”先后50多次表彰伊藤喜十郎,1929年伊藤喜十郎被天皇召見,這在當時無疑是極高的褒獎和認可。

      但準確意義上說,顯然伊藤喜十郎稱不上是發明家,他更多的是發明家的伯樂,通過其慧眼、商才讓這些可能被無聲埋沒的發明走進世人的生活。

      在位于大阪市中央區的伊藤喜公司史料館內,至今陳列著創業者伊藤喜十郎曾經發掘、銷售的各種發明產品:保險柜、謄寫版、別針、訂書機、收銀機、金額印刷機、打孔機、安全剃刀……

      伊藤喜公司史料館如是寫道:“在百年歷史的厚重積淀中,伊藤喜的商品,是凝聚了每一個人的汗與淚的結晶,是美好內心與持續不斷的營業努力最終發芽開花的結果。我們憂慮,隨著文明的進步,世人會忘記這些壯絕的過去。”

      活過了所有的競爭對手

      1920年,創業30周年之際,65歲的伊藤喜十郎退任公司顧問,將公司總裁的位子傳給時年38歲的兒子伊藤善之助。

      實際上,在日本也流傳“企業壽命為30年”的說法。伊藤喜公司第11任總裁松井正(現任伊藤喜公司監查董事)在受訪時也表示,“查看資料會發現,當時市場上出現了眾多的競爭對手,保險柜、謄寫版的銷售方紛紛涌現。但至今仍維持經營、活了下來的好像只有伊藤喜。”

      對于背后的原因,松井正解釋道,這是在‘要讓企業長青,就必須不斷進化’這一理念之下,公司不斷實踐、進化的結果。

      他認為“企業30年說”有一定的道理,“比如說,從謄寫版到印刷機、再到匹配計算機的打印機,在時代潮流之下,大部分公司會在存活30年左右的時點上結束使命,無法應對時代變化,就只能面臨數十年便消亡的宿命

      應對時代變化,松井認為,首先重要的是要時刻保持危機感,“危機感,不管持有多少,都不為過。解讀各種公司的歷史會發現, 一旦在某種產品上取得了成功,之后即使出現了銷售下滑,也會僥幸地認為還能再維持一段時間。說消亡的企業多因其‘成功體驗’而傾覆,恐怕并不為過。”

      伊藤善之助及其后的伊藤善雄(1938年接任)等接班人,在戰爭等異常嚴峻的狀況下,帶領伊藤喜公司實現了艱難的轉型,即從單純主營銷售辦公用品、拓展至生產研發辦公家具、并進一步延伸至辦公環境設計,尤其是在戰后,辦公系統開發及辦公環境設計成為伊藤喜的主要業務之一。

      作為伊藤喜公司的第8代傳人(伊藤喜公司的總裁已歷經12任),董事長山田匡通并非伊藤家族的直系后代,而是公司第3代傳人伊藤善雄的女婿。作為日本一代禪學宗師山田耕云的兒子,山田匡通深受禪學影響,他曾言“父母教給了我‘禪’,禪是我人生的精神支柱。”不過,他沒有追隨父親的腳步去用畢生之力專業修禪,而是選擇了在商界打拼。

      24歲時,他進入日本最大的銀行——三菱銀行(注:三菱東京日聯銀行的前身),直至60歲做到專務董事,日本公司的“專務”差不多相當于COO的角色。62歲時他又出任當時剛剛成立的三菱證券(注:三菱UFJ摩根證券的前身)的第一任董事長、此后還曾擔任赫赫有名的東急電鐵公司的監查董事。

      然而,由于伊藤喜公司遭遇經營困難,在一位董事長達五年的勸說之下,山田匡通在65歲時告別銀行、證券行業,開始接手管理家族生意。

      第8代傳人、現任董事長山田匡通在受訪時即表示,“企業實現永續經營的秘訣,就在于不斷創新、不斷導入新的元素。

      選人不慎會誤入歧途

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      伊藤喜創業之初銷售的訂書機

      要實現企業百年傳承,山田匡通認為,“關鍵是選擇高管。高管決定了公司到底能否持續下去。家族企業的創始人總想從家族里面找接班人,希望自己的子女或其他家族成員來接班,這是很自然的人性。但如果一直這樣做的話,肯定會失敗。”

      在去年參加中歐商學院論壇時,山田匡通也分享了同樣的觀點,他在演講中鏗鏘有力地強調:“豐田、本田、三菱等企業,之所以能夠基業長青、且不斷做大的關鍵原因之一,就在于在傳承的過程中,創業家族表現出了巨大的勇氣和智慧——不拘泥于傳給家族成員,而是選擇合格的高管。”

      實際上,伊藤喜的傳承也并非一帆風順。曾經的選人不慎,讓其經歷了一段10年左右的歧途,付出的慘痛代價就是行業第一的寶座拱手讓人、且至今未能奪回。

      “他沒有做到忘我,做決策的時候考慮個人利益,重視銷售和市場,卻忽略了企業與周邊環境的關系。家族企業要做大,必須關注周邊環境,”山田匡通如是解釋道,“中國的很多家族企業,好像不太重視對環境、社會的貢獻,在這一點上與日本企業不太一樣”。

      在山田匡通看來,“忘我精神”應成為企業經營者堅守的一條原則理念,“要忘記自我利益,的確非常困難,每個人都想多掙錢,我也不例外。但在做關鍵決策時,需要充分考慮公司、環境、以及社會的利益,舍棄小我。許多看似有能力的人,之所以成為不了好的管理者,就在于在緊要關頭做不到忘我” 。

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        山田匡通對公司的意義本身有著自己獨特的思考,他認為,“所有的公司都是由個人創立的,從某種程度上講,都有點像家族企業。但公司創辦者或經營者需要認清一個前提:公司就像是活著的生物體,哪怕公司是你創建的,哪怕你有百分之百的所有權,但一旦公司創建起來之后,這個有生命的公司就不再獨屬于你了。

      對于公司未來的接班人,山田匡通透露說,家族里面有幾位孫兒輩的后代,但目前還沒有找到合適的人選,“我一直在分析、評估、思考最合適的人選,在我的頭腦中,已經有了一個后備人選,他與伊藤喜家族沒有任何關系”。





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